RELARN-2003. Тезисы доклада.

Энциклопедические ресурсы Интернет: современное состояние и тенденции развития

Степанов Вадим Константинович

Академия переподготовки работников искусства, культуры и туризма
stepanov@shpl.ru

Энциклопедические издания появились в Интернет одними из первых. Знаменитая Britannica, а затем Encarta образовали собственные виртуальные представительства еще в середине 1990-х годов. В самом конце прошлого века в российском сегменте Сети появился энциклопедический комплекс компании "Кирилл и Мефодий", а в начале текущего столетия - энциклопедический портал Рубрикон. Среди всего информационного богатства Интернет, энциклопедические ресурсы выделяются, прежде всего, за счет авторитетности размещенных в них сведений. Они более других источников подходят для получения точных фактических сведений об отдельных лицах, событиях, организациях и странах, а также для четкого определения терминологических понятий. Именно поэтому цифровые энциклопедические издания являются отправной точкой при изучении неизвестного предмета, а обращение к ним является одним из признаков профессионализма в исследовательской деятельности. В них можно почерпнуть точные данные по конкретной предметной области, Оттолкнувшись от сведений, полученных в энциклопедии, можно уже далее расширять разыскания, используя поисковые системы и справочники ресурсов Интернет.

К настоящему времени цифровые энциклопедические издания прочно завоевали авторитет одних из наиболее посещаемых сайтов Сети и относятся к самым востребованным ресурсам образовательной направленности. Их издатели одними из первых осознали достоинства представления продуктов в виртуальной вселенной. Все Интернет-версии являются "побочными" продуктами - фактически аналогами энциклопедий, издаваемых на компакт-дисках. Размещение данных в Интернет не требует особо больших затрат, при том, что пользовательская аудитория изданий вмиг расширяется на несколько порядков.

По характеру предоставляемого материала, энциклопедии более чем какие-либо другие издания подходят для размещения в Интернет. Обращение к ним носит постоянный, но, в тоже время, весьма фрагментарный характер: в отличии от других научных текстов, энциклопедические статьи предназначены для получения справок и сверки данных. Поэтому у пользователей не возникает предубеждения против чтения текста с экрана. Актуализация же Интернет-версий энциклопедий может производится максимально оперативно, что, безусловно, повышает их потребительские качества.

Увеличение пропускной способности Сети на всех ее участках, включая "последнюю милю" приводит к тому, что все большее число пользователей обрели возможность получать не только тексты энциклопедических статей, но и включенные в них медиаобъекты в виде уникальных аудио- и видеофрагментов, анимационных схем, трехмерных объектов, интерактивных панорам, таблиц и т.д. Это в значительной мере обогащает содержание Интернет-версий энциклопедий.

Учитывая то, что обращение к энциклопедиям, как правило, является лишь первым шагом в изучении предмета, создатели позаботились о факультативных сервисах: многие энциклопедические статьи имеют ссылки на ресурсы Интернет и полные тексты научных или литературно-художественных трудов соответствующей тематики.

На сегодня к наиболее значимым российским энциклопедическим Интернет-проектам относятся Рубрикон (www.rubricon.ru), энциклопедии Кирилла и Мефодия (www.megabook.ru) и энциклопедия "Кругосвет" (www.krugosvet.ru). Рубрикон содержит в себе более сорока наиболее известных отечественных энциклопедий, словарей и справочников, среди которых Большая Советская Энциклопедия (1969-1979), персональные статьи из Энциклопедического Словаря Брокгауза и Эфрона (1890-1906), Иллюстрированный энциклопедический словарь, Малая медицинская энциклопедия, Энциклопедические словари "История Отечества" и "Всемирная история", "Толковый Словарь живого великорусского языка" Владимира Даля и многие другие.

Универсальная и множество отраслевых энциклопедий компании "Кирилл и Мефодий" в совокупности включают более 130 тысяч статей. Представленные в открытом доступе редакции относятся к 1998-99 годам и не содержат мультимедийных объектов, которыми отличаются издания данной компании.

"Кругосвет" является дополненным и исправленным переводом на русский язык "Энциклопедии Кольера" ("Collier's Encyclopedia"), которая издавалась в США с 1952 по 1998 годы. Содержание и стиль подачи материала в "Кругосвет" явно тяготеют к американскому оригиналу. Исправления заключаются в продлении хронологии статей, относящихся к современности и добавлении значительного числа персональных статей о российских деятелях, включая ныне здравствующих.

Российские пользователи могут также воспользоваться ведущими англоязычными энциклопедическими изданиями, в частности, Britannica (www.britannica.com) и Microsoft Encarta (encarta.msn.com/reference). Первая из них содержит более 72 тысяч ежегодно актуализируемых статей, вторая - более 42 тысяч при еженедельном обновлении.

Доступ к полным версиям всех виртуальных энциклопедий осуществляется на коммерческой основе, что само по себе свидетельствует о ценности этих ресурсов. Размер оплаты, однако, совсем невелик: от минимальной подписки в 1 доллар в месяц за пользование ресурсами Рубрикон, до 60 долларов в год за полный доступ к ресурсам Britannica. Далее всех в технологии предоставлении платной подписки пошла компания "Кирилл и Мефодий". Доступ к самым новым и полным версиям всех ее энциклопедий получают лишь клиенты "Медиатеки Кирилла и Мефодия" (mediateka.km.ru). Этот программный продукт, использующий технологию гибридного Интернет, позволяет решить проблему полной мультимедийной поддержки данного Интернет-ресурса. Весь мультимедийный контент, объемом более 30 Гб. предварительно размещается на сервере локальной сети клиента. При обращении к статьям энциклопедии на Интернет-сервере, "тяжелые" медиаобъекты автоматически подгружаются с жесткого диска локальной сети пользователя на любую рабочую станцию.

Нет сомнений, что в перспективе сетевые энциклопедические издания будут продолжать интенсивно развиваться. Направления предстоящей эволюции очевидны уже сегодня. Это наращивание мультимедийной части - обогащение новыми видами многомерных объектов, выполненных преимущественно во flash-технологии. Оперативная (в идеале - ежедневная) актуализация содержания статей позволит исключить отставание от реального положения дел. Будет наращиваться прямая связь энциклопедий с другими видами источников академической направленности. При этом отсылки к специально сформированным электронным библиотекам, будут сочетаться с возможностью осуществить поиск в ресурсах Интернет без какого-либо ограничения.

Уже сегодня электронные энциклопедические издания, концентрируя вокруг себя другие виды образовательных ресурсов, превращаются в фундаментальные академические порталы, тесно интегрируясь в научную и образовательную деятельность цифровой эпохи.